Los antioxidantes fitoquímicos

Publicado el 5 abril, 2011 | Research

La aparición de los fitoquímicos permite ayudar a retrasar el envejecimiento y potenciar el entrenamiento

El proceso de envejecimiento también proporciona marcadores similares en nuestras propias vidas; estos marcadores, algunos de los cuales son muy positivos, también denotan el paso del tiempo de una manera única y muy personal y lamentablemente, sin embargo, el proceso de envejecimiento también trae una serie de aspectos negativos con respecto a la salud y el bienestar.

La ciencia, cada vez con mayor fervor, ha centrado sus considerables energías a la difícil tarea de estudiar el proceso de envejecimiento y las enfermedades asociadas a ella. Una teoría científica actual dicta que existe una interacción entre envejecimiento y enfermedad en la que uno perpetúa al otro; en otras palabras, las enfermedades hacen envejecer a las personas y el envejecimiento provoca enfermedades en las personas.

Muchos se sorprenden de que un posible vínculo entre los dos sea el oxígeno; irónicamente, aunque los seres humanos necesitan consumir oxígeno para su supervivencia, crecen progresivamente sensibles al mismo oxígeno que sostiene su existencia, por lo tanto, a medida que las personas envejecen, la dependencia de oxígeno es una de las mayores desventajas en la búsqueda de la juventud, la calidad y la cantidad de vida.

Teoría de los radicales libres y la protección antioxidante

Una vez adoptado en el cuerpo, el oxígeno se procesa metabólicamente.

Este metabolismo hace que el oxígeno esté disponible para realizar sus funciones vitales en las células y esto es bueno; sin embargo, como resultado de este proceso, se forman derivados del oxígeno conocidos como especies reactivas del oxígeno (ROS); y son estas moléculas ROS de las que hay que preocuparse, ya que están implicadas en una serie de patologías como el cáncer, infarto de miocardio (ataque al corazón), enfermedades inflamatorias (artritis), y otras enfermedades del envejecimiento.

  • Si no se ha oído hablar de las ROS antes, esto se debe a que la mayoría de los escritores se centran en los subproductos del metabolismo de las ROS, los radicales libres.

Ambos son extremadamente volátiles y potencialmente peligrosos, ya que reaccionan con componentes celulares como las proteínas (tanto enzimáticas como estructurales), los lípidos de membrana, y los nucleótidos en el ADN y el ARN.

Dado que representan todas las estaciones funcionales y reguladoras dentro de las células, estos ponen prácticamente a todas las partes de la célula en riesgo de daño; y este daño puede conducir a una mala función de la estructura celular, e inclusive la alteración de los patrones genéticos.

  • Afortunadamente, nuestros cuerpos han desarrollado mecanismos de defensa (antioxidantes naturales) para compensar las ROS y la formación de radicales libres.
  • Los antioxidantes actúan para atraer a las ROS y los radicales libres con el fin de reparar la maquinaria de la célula.
  • El problema, sin embargo, es que el estrés, el ejercicio, la contaminación, el envejecimiento, y una serie de estados patológicos pueden llevar a una disminución de estas defensas antioxidantes naturales; en tales situaciones, los antioxidantes adicionales en forma de alimentos o suplementos son necesarios para preservar la integridad de las células.

La nueva generación de antioxidantes

Suponiendo que se lleva una dieta adecuada, la mayoría de los nutricionistas han sugerido que las personas no necesitan antioxidantes suplementarios en forma de vitaminas o hierbas; este consejo, sin embargo, parece demasiado conservador. Tradicionalmente la investigación en nutrición se ha centrado en la prevención de la deficiencia; hoy, sin embargo, interesa más la función óptima.

A la luz de los recientes descubrimientos científicos sobre los beneficios terapéuticos de dosis moderadas de vitaminas C y E, así como otros antioxidantes, parece ser que tanto la dieta y los suplementos son necesarios para promover una salud óptima; puede ser imposible consumir suficientes nutrientes para una salud óptima a través de la dieta solamente; además, muy pocas personas consumen una dieta realmente adecuada y variada.

Con esto dicho, una nueva generación de suplementos ha sido investigada; y Eetos suplementos, incluyendo los antioxidantes, se han descubierto en lugares interesantes.

  • Lo más interesante de estos nutrientes, sin embargo, es el hecho de que se han encontrado en las comidas.
  • En la mayoría de los alimentos, aparte de las vitaminas más importantes, minerales, y macronutrientes (proteínas, carbohidratos y grasas), hay cada vez más un nuevo grupo de sustancias alimenticias conocidas como fitoquímicos.
  • Se sabe muy poco acerca del valor humano exacto que los fitoquímicos pueden tener, pero cada año se descubre más acerca de estos intrigantes nutrientes y cómo pueden afectar la salud.

Fitoquímicos

Hay cientos de fitoquímicos conocidos y algunos de los más investigados, sin embargo, son un grupo de nutrientes conocidos como polifenoles (incluyendo sus derivados, los flavonoides, taninos y catequinas); estas moléculas son derivados de plantas o sus frutos y tienen un gran beneficio potencial para la salud humana.

Uno de los muchos beneficios propuestos de los polifenoles y sus derivados es su potencial efecto antioxidante; debido a sus similitudes estructurales, los polifenoles actúan como antioxidantes mediante la donación de electrones a los radicales libres pobres de electrones y esto evita que los radicales libres tomen electrones de la maquinaria celular y dañen las células.

Además de eliminar los radicales libres, los polifenoles se asocian con la prevención de enfermedades como la arterosclerosis y el cáncer, entre otros:

Algunos de los alimentos o ingredientes naturales más bien documentados ricos en polifenoles se citan a continuación e incluyen extracto de semilla de uva, té verde, gingsen, cardo mariano, y corteza de pino.

El Gingsen
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Las hojas y el fruto de este árbol han sido usados como agentes terapéuticos en China desde hace más de 5000 años y más recientemente, los extractos de gingsen se han utilizado en la medicina occidental en el tratamiento de defectos menores en la función cerebral como falta de concentración, pérdida de memoria a corto plazo, mareos, dolor de cabeza, hipersensibilidad emocional y la ansiedad.

El gingsen también se ha utilizado en la enfermedad arterial periférica para aumentar el flujo de sangre a los tejidos irrigados por las arterias dañadas; si bien muchas de las acciones beneficiosas del gingsen se deben a su capacidad para aumentar el flujo sanguíneo, se ha especulado que hay más acciones beneficiosas de este extracto y esto se debe a las propiedades antioxidantes de sus componentes, especialmente su variedad de polifenoles como los flavonoides y terpenos.

  • Estas propiedades antioxidantes pueden ayudar a proteger los vasos sanguíneos, así como las células del cerebro y los nervios de los radicales libres asociados con el flujo sanguíneo deficiente y la inflamación.
  • Estas características demuestran que el gingsen podría ser útil en la prevención de enfermedades vasculares y arteriales, así como problemas cerebrales, ya que puede tratar estos problemas.

Normalmente se recomienda tomar 120 mg al día en 3 dosis de 40 mg.
 
El Extracto de semilla de uva:

Las uvas y el vino tinto han estado recibiendo mucha atención últimamente debido a sus beneficios propuestos para la salud, incluida la reducción de la incidencia de la mortalidad y la morbilidad por cardiopatía coronaria. Los polifenoles que se encuentran en las semillas de uva, la piel, y los tallos son conocidos como proantocianidinas.

  • Estos fitoquímicos han demostrado ser más potentes eliminadores de radicales libres que las vitaminas C, E y beta-caroteno y se cree que sirven para muchas funciones biológicas favorables con respecto a enfermedades cardíacas.
  • Los extractos de semillas de uva son útiles en la prevención del daño de la pared arterial, en la reducción de los niveles de colesterol en la sangre, y en la disminución de los depósitos de colesterol en las arterias.
  • Estos antioxidantes pueden prevenir la formación excesiva de coágulos de sangre y la constricción de los vasos sanguíneos y estos beneficios se cree que se deben, en parte, a las propiedades antioxidantes del extracto.
  • Además de las potentes capacidades de eliminación de radicales libres, el extracto de semilla de uva parece proteger contra el daño del ADN en el hígado y el cerebro.
  • También, parece que este fitoquímico se activa para proteger el corazón mismo de los radicales libres asociados con el suministro de oxígeno pobre.

Por lo general se recomienda 50 mg al día para la protección antioxidante, mientras que 150 a 200 mg al día para fines terapéuticos.

El Té Verde:

La planta Camellia sinensis ha sido objeto de muchas investigaciones sobre los beneficios positivos de su té para la salud.

  • Se ha demostrado que el consumo diario de té puede estar implicado en la prevención de enfermedades coronarias del corazón, arteriosclerosis, y algunos tipos de cáncer. Estos beneficios para la salud del té se supone que están relacionados con los efectos antioxidantes de sus componentes, a saber, taninos, polifenoles y catequinas.

Estos fitoquímicos se encuentran en mayores concentraciones en el té verde que en otros tipos; aunque el té negro contiene un número de polifenoles similar (galato, theaflavina, digallato, etc), los efectos de estos compuestos no se han investigado.

  • Los fitoquímicos en el té verde parecen estabilizar las membranas celulares en presencia de  radicales libres carcinógenos.
  • Aunque el té verde no se reconoce aún como medicamento en la comunidad médica, hay informes anecdóticos de sus beneficios en el alivio del dolor de cabeza, diarrea y malestar estomacal.
  • Algunas investigaciones recientes han demostrado que el té verde es termogénico en mayor medida de lo que se podría esperar; y en realidad es muy reconocido en el mundo por esta propiedad.

Por lo general, por sus beneficios antioxidantes, se recomienda 3 tazas o más al día.

El Cardo Mariano:

Esta hierba, conocida como Silybum marianum, contiene flavonoides activos, que incluyen los compuestos silibina, silidianina y silychristina. Estos compuestos se conocen colectivamente como silymarins.

  • Los Silymarins son conocidos principalmente por sus efectos protectores del hígado y esta protección del hígado implica la defensa contra las drogas y toxinas (como el paracetamol, etanol, tetracloruro de carbono, y D-galactosamina), la protección contra la lesión hepática (inducida por la entrega deficiente de sangre), y la defensa contra la radiación, la toxicidad del hierro, y la hepatitis viral. Se cree que estos beneficios se deben a la acción antioxidante, a la protección de la membrana celular, al mejoramiento de la desintoxicación y a la protección de los antioxidantes naturales de la célula.
  • El Cardo Mariano parece prevenir la entrada de algunas toxinas a las células del hígado, mientras que también promueve la formación de nuevas células hepáticas para reparar las dañadas.
  • Con la suplementación de cardo mariano, el mejorado estado antioxidante mostrado por ciertas células del hígado (células que desintoxican la sangre, ya que bañan el hígado) puede dar lugar a mejores resultados clínicos para tratar la hepatitis, cirrosis y enfermedad hepática inflamatoria.

La dosis típica es de 200-400 mg de silimarina por día.

Corteza de pino (Pycnogenol)

La corteza de pino o Pinus maritima, ha sido examinada por su principal extracto, el Pycnogenol.

  • Este extracto ha demostrado contener una variedad de derivados fenólicos biodisponibles (proatrocynadinas, las catequinas y flavonoides).
  • Al igual que los extractos de semilla de uva (que también son altos en proathrocynadinas), el extracto de corteza de pino ha demostrado tener actividad antioxidante fuerte a través del barrido de los radicales libres.
  • Además, este antioxidante es especialmente interesante porque parece interactuar con y para regenerar los otros antioxidantes celulares, incluyendo vitaminas C y E, así como los antioxidantes endógenos, SOG, y el CAT; y esto permite que las defensas antioxidantes naturales puedan hacer mejor sus respectivos trabajos.

Por lo general, se recomienda 30-50mg de extracto de corteza de pino (85-95% proathrocynadinas) por sus beneficios antioxidantes.

Un plan sensato

Como se puede ver, la nueva generación de antioxidantes está mostrando promesas reales para el futuro como medicina preventiva y terapéutica y los fitoquímicos no sólo tienen beneficios antioxidantes relacionados con la prevención de enfermedades, sino que también poseen opciones de tratamiento muy reales para numerosas dolencias.

De la investigación actual, el ginseng puede ayudar en enfermedades cerebrales y vasculares, el extracto de semilla de uva es útil para enfermedades del corazón y vasculares, el té verde puede ayudar en el malestar digestivo y en la prevención del cáncer, el cardo mariano puede proteger el hígado, el extracto de corteza de pino puede regular al alza los otros mecanismos de defensa antioxidante.

A medida que más investigación se lleve a cabo examinando estos compuestos, se tendrá una imagen más clara de los beneficios exactos y los mecanismos de los fitoquímicos. Por el momento, sin embargo, se debe consultar con un médico y aprender sobre los beneficios potenciales de cada grupo de nutrientes, antes de decidir sobre la forma de incorporar con mayor eficacia los diferentes nutrientes en el régimen de salud integral.

Aunque cada una de las sustancias discutidas tiene propiedades únicas, hay una considerable superposición en la función; este es especialmente el caso de sus funciones antioxidantes.

Hay que recordar que las combinaciones indiscriminadas de los diferentes fitoquímicos pueden causar interacciones de nutrientes que pueden hacer que los suplementos sean ineficaces o, peor aún, perjudiciales; con un buen consejo médico y la experimentación prudente, el uso de fitoquímicos puede proporcionar a las personas de algunas herramientas necesarias para recoger los frutos del proceso de envejecimiento sin caer víctima de una excesiva disminución en las funciones que el paso del tiempo puede traer consigo.

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