La suplementación con DHA extiende el sueño

Publicado el 24 noviembre, 2017 | Health

Investigadores británicos de la Universidad de Oxford informan en el Journal of Sleep Research que cuando los niños o adolescentes toman 600 miligramos de DHA de algas todos los días, duermen durante 45 minutos más; los investigadores sospechan que el ácido graso omega-3 aumenta el efecto biológico de la hormona del sueño melatonina y que incluso puede ser beneficioso para los adultos activos.

El estudio cita que se trabajó con 362 niños de entre 7-9 años durante 16 semanas todos los días, los cuales tomaron un placebo o 200 miligramos de DHA; los investigadores utilizaron un producto a base de algas de una empresa que patrocinó el estudio. Para medir los resultados, los investigadores hicieron que 43 niños usen un “ dispositivo para actigrafía” por la noche, un dispositivo con el que se mide si alguien está durmiendo o despierto.

En ese grupo que tomó el DHA, aumentó la duración promedio del sueño en 46 minutos, por el contrario, la cantidad de sueño de los niños que recibieron un placebo disminuyó en 12 minutos; además, los investigadores cuestionaron el grupo total de 362 niños sobre la calidad de su sueño, pero tuvieron que concluir que la suplementación prácticamente no tuvo efecto.



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El mecanismo de acción del DHA

Estos resultados están en línea con la literatura existente, escribieron los investigadores, ya que hay algunos informes de asociaciones entre malos resultados del sueño y bajas concentraciones sanguíneas de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega-3 (Journal of Sleep Research- 2013), así como algunas investigaciones preliminares que indican los beneficios del sueño a partir de la administración de suplementos de ácidos grasos en niños con problemas de conducta (European Journal of Clinical Nutrition).

Es importante destacar que estos hallazgos también se ajustan bien a los mecanismos teóricos, como que el DHA es el principal ácido graso omega-3 encontrado en el cerebro y los ácidos grasos están involucrados en la regulación del sueño a través del metabolismo de la melatonina; los estudios anteriores como los publicados en el Nutrition Research en el 2012 también citan que existe un aumento entre las relaciones DHA:AA relacionadas directamente con el aumento de la secreción de melatonina.

Esto proporciona una posible explicación fisiológica para el hallazgo de que la suplementación con DHA mejora la continuidad y la duración del sueño por lo menos en niños o adolescentes, según los investigadores. En conclusión, el efecto del tratamiento observado en la actigrafía para estos niños fue sustancial, con casi 1 hora de sueño adicional por noche en la medición objetiva, por otro lado es concluyente que los beneficios físicos, mentales y sociales que se esperarían de esa mejora son profundos.

Esto sugiere que el trabajo futuro en una muestra clínica de niños con problemas para dormir estaría justificado, pero que para las personas activas, podría ser sustancial testar al DHA en la vida deportiva, puesto que al dormir mejor el cuerpo se estará recuperando y regenerando tejidos musculares luego de una sesión de entreno del día siguiente, además se tiene demostrado que cuando el sueño es mejorado en algunas de sus variables, tanto la hormona de crecimiento como los otros indicadores pro-hipertrofia mejoran.

¿ Duermes bien por las noches ?



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