Atletismo español, un poco de historia

Publicado el 29 junio, 2021 | Noticias

A pocos días de la nueva participación española en los Juegos Olímpicos de Tokio, analizamos lo que fue y es el atletismo español.

El atletismo español se remonta a finales de la década de 1860, cuando los clubes de gimnasia organizaban a menudo competiciones de atletismo como parte de sus actividades.

En las dos primeras décadas del siglo XX, se formaron varias federaciones regionales y se celebraron campeonatos. Por tanto, era un paso lógico que el 27 de marzo de 1920, tras la quinta edición del Campeonato de España de Cross Country celebrado con anterioridad en la jornada, se fundará en Bilbao la actual Real Federación Española de Atletismo.

El momento era apropiado, ya que los Juegos Olímpicos de Amberes 1920 se celebraban a finales de año y brindó una oportunidad adecuada para que los atletas españoles probaran por primera vez la acción internacional formal

Anteriormente, el barón de Coubertin había estado instando a sus contactos en España durante años a enviar competidores a los Juegos Olímpicos después de que varios deportes estuvieran representados en París 20 años antes.

El atletismo español envío 14 atletas a Amberes y, a pesar de que el contingente regresó a casa sin que nadie llegara a una final, abrió el apetito por la competencia internacional.

Luego, el primer evento internacional de España tuvo lugar en 1925 contra los vecinos Portugal. A partir de 1929 los corredores españoles disputaban el Campeonato Internacional de Cross Country y en 1950 España compitió en el Campeonato de Europa de Atletismo por primera vez.

La tradición a distancia se arraiga

Sin embargo, los resultados fueron relativamente modestos hasta la década de 1960 para el atletismo español.

El primer atleta español de distinción internacional fue posiblemente el saltador de longitud y triple Luis Felipe Areta, quien ganó ambas disciplinas en los Juegos del Mediterráneo de 1963 y luego terminó sexto en esta última prueba en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964.

En la década de 1970, los corredores de larga distancia españoles comenzaron a dejar su huella para el atletismo español, en particular Mariano Haro y Carmen Valero.

Haro llamó la atención por primera vez cuando terminó tercero en la carrera juvenil del Campeonato Internacional de Cross Country de 1961 y pasó a dominar la carrera de distancia nacional durante la década siguiente. Sin embargo, sus mejores actuaciones vendrían después de que cumpliera 30 años.

Mariano Haro terminó segundo en el Campeonato Internacional de Cross Country de 1972 y luego se perdió de convertirse en el primer atleta español en ganar una medalla olímpica cuando terminó cuarto en la épica final de los 10,000 mts de los Juegos Olímpicos de 1972 en Munich, antes de ganar la medalla de plata en cada uno de los tres primeros Campeonatos del Mundo de Cross Country oficiales de la IAAF de 1973 a 1975.

Sin embargo, Carmen Valero tuvo éxito donde Haro se había quedado corto y después de terminar 25°, novena y tercera en los tres campeonatos anteriores, ganó en el Campeonato Mundial de Cross Country de 1976 y luego defendió su corona 12 meses después.

Nuestra primera medalla olímpica

Un atleta español finalmente subió al podio olímpico 60 años después de la primera participación del país en este deporte, cuando Jorge Llopart se llevó la medalla de plata de marcha de 50 km en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980.

La década de 1980 iba a ser una década transformadora para el atletismo español, sobre todo en la marcha. Junto con Llopart, el versátil José Marín también sentó las bases para el floreciente papel de España como superpotencia ambulante.

Marín ganó el título europeo de 20 km en 1982, y también se llevó la plata de 50 km en Atenas, y luego terminó segundo en el evento más largo en el Campeonato Mundial de Atletismo inaugural en 1983 antes de obtener un bronce en 20 km cuatro años después en Roma.

Barcelona 1992, Cacho en Casa

En octubre de 1986, Barcelona ganó el derecho a albergar los Juegos Olímpicos de 1992 y esto supuso el estímulo para una gran inversión en el deporte, tanto del sector público como del privado, con la esperanza de que España se superara a sí misma en términos de medallas en casa.

Esto ciertamente resultó cierto en el atletismo español gracias al impresionante triunfo de Fermín Cacho en 1500 mts, una victoria que muchos todavía consideran el momento más memorable en la historia del atletismo español.

El Gran Cacho también estableció un récord europeo de 1500 mts de 3:28.95 en 1997 que siguió siendo el estándar continental hasta que Mo Farah lo rompió en 2013.

Cacho iría a más glorias incluso si nunca igualaron su victoria olímpica.

Sin embargo, el reconocimiento de ser el primer medallista de oro olímpico de España en atletismo pertenece en realidad al caminante de 20 km Daniel Plaza, que triunfó ocho días antes en la jornada inaugural del programa de atletismo.

Ganó el título europeo de 1500 mts en 1994, se llevó la medalla de plata olímpica en defensa de su título en 1996 y terminó segundo en las finales de 1500 mts del Campeonato Mundial de Atletismo de 1993 y 1997.

Otros dorados del atletismo español

Siguiendo los pasos del éxito de Plaza en Barcelona, ​​los españoles se llevaron las dos medallas de oro en las caminatas masculinas del Campeonato Mundial de Atletismo de 1993, con Valentín Massana y Jesús Ángel García llevándose los títulos de 20 km y 50 km respectivamente, las primeras medallas de oro del país en este escenario global en particular, con Plaza incluso, también obteniendo el bronce en la carrera más corta.

En esta era, Mari Cruz Díaz, entrenadora por Marín, de 16 años, ganó la caminata inaugural de 10 km en el Campeonato de Europa de Atletismo de 1986.

En 1984 también disfrutamos de José Abascal, quien obtuvo el bronce detrás de Sebastian Coe y Steve Cram en una final olímpica de 1500 mts más que memorable.

Recordemos que el medallista de plata de los Campeonatos del Mundo de Atletismo de los 1500 mts de 1987, José Luis González, también desafió a los mejores a nivel internacional.

Los maratonistas empiezan a dejar su huella

En la segunda mitad de la década de 1990 fue el turno de los maratonistas españoles de dejar su huella en el atletismo español con Martin Fiz consiguiendo el oro en los Campeonatos del Mundo de Atletismo de 1995 y, luego formando parte de un memorable duelo en 1997 con su compatriota Abel Anton, en el que este último se impuso en Atenas por solo 5 segundos.

Anton luego retuvo su título mundial en condiciones sofocantes frente a su familia y amigos en Sevilla dos años después, mientras que la saltadora Niurka Montalvo proporcionó a España lo que hasta el día de hoy es su única victoria femenina en el Campeonato Mundial de Atletismo.

A principios del siglo 21, el popular lanzador de peso Manuel Martínez hizo mucho para demostrar que los atletas españoles podían aspirar al éxito más allá de las pruebas de resistencia.

En una carrera internacional que duró casi dos décadas, Martínez pasó de ser el campeón de Europa Sub-20 de 1993 a llevarse títulos mundiales y europeos en pista cubierta, así como una medalla de bronce olímpica en 2004, aunque, sorprendentemente para muchos, nunca subió al podio durante un récord de ocho apariciones de lanzamiento de peso en el Campeonato Mundial de Atletismo.

El atletismo español triunfa en Río

Avanzando el reloj hasta tiempos recientes cuando en 2016, Ruth Beitia siguió sus tres victorias consecutivas en salto de altura en Europa de 2012 a 2016 y finalmente ganó en el escenario mundial cuando se llevó el título olímpico en su evento en Río de Janeiro.

Su triunfo como primera atleta española en ganar el oro olímpico la convirtió en un nombre familiar para todos y no solo para el atletismo español, con un cierre magnífico en tierras cariocas.

Tokio, ¿qué podríamos esperar?

A pocos días de los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 y luego a los Campeonatos Mundiales de Atletismo de Oregón 2022 y los Campeonatos de Europa de Atletismo de Múnich 2022, el atletismo español tiene grandes expectativas de volver a estar entre las medallas.

El medallista de plata de 110 metros con vallas de Río 2016 y el medallista de bronce de Doha 2019, Orlando Ortega, aún deberían estar entre los atletas que ingresan a la consideración de medalla.

Mientras tanto, la marcha sigue siendo una fortaleza con España capaz de presumir de atletas como el campeón mundial de 20 km en 2015, Miguel Ángel López, así como de los campeones de Europa de 20 km en 2018, Álvaro Martín y María Pérez.

Sin duda será de las mejores presentaciones en unos Juegos Olímpicos bajo las situaciones sanitarias que nos atañe al mundo, razón de más para apoyar a los atletas españoles, que han trabajado duro por sus sueños, que son los nuestros.

¡ La mejor de las suertes a la selección española de atletismo !

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