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Características, Síntesis y Metabolismo del Óxido Nítrico

Reacciones químicas que debemos entender para aprovechar este compuesto importante dentro de la musculación

Publicado: 04/11/2011

El óxido nítrico (NO) es una molécula gaseosa simple habitualmente encontrada en el aire atmosférico en pequeñas cantidades y con la presencia del radical libre (electrón extra) que a hace un agente químico altamente reactivo; cuando es diluído el NO tiene una vida media de menos de 10 segundos debido a su rápida oxidación la nitrito y nitrato; técnicamente el NO se conecta a la hemoglobina y otras proteínas que contiene el "núcleo heme" llevando al término de su actividad biológica.

La figura de abajo indica la clásica reacción química de formación del NO en donde la L-arginina es transformada en un intermediario, la NG-hidroxi-L-arginina con la presencia de nicotinamida-adenina-dinucleotídeo-fostato-hidrógeno (NADPH) y Ca2+ siendo necesario más NADPH y O2 para la formación de L-citrulina y NO.

Síntesis de NO

La L-arginina es un aminoácido semi-esencial producido en el organismo, sin embargo en cantidad insuficiente para todas necesidades; además del ciclo de la urea, la arginina es utilizada en la síntesis de creatinina y suministra ornitina para la síntesis de poliaminas.

  • Como hay una solicitud metabólica continuada de la L-arginina existe una neo-síntesis de la L-arginina en los túbulos renales proximales a partir de la citrulina
  • Las proteínas ingeridas son degradadas hasta arginina que pueden ser directamente absorbidas y utilizadas en el ciclo de la urea en el tejido hepático, o transformadas en el epitelio intestinal en ornitina que juntamente con la glutamina secretada como glutamato son convertidas en citrulina
  • La citrulina absorbida se transforma en arginina en el ciclo renal y también puede ser convertida directamente en L-arginina en el citoplasma de las células endoteliales y de los macrófagos.

La síntesis enzimática de citrulina, puede ser inhibida por análogos de la L-arginina tales como NG-monometil-L-arginina (L-NMMA), NG-nitro-L-arginina (L-NNA) y NG-nitro-L-arginina-metil-éster (L-NAME).

Estos inhibidores tienen gran importancia en el estudio de los probables efectos del NO en los tejidos ya que la sustitución del substrato habitual (L-arginina) por los análogos inhibirá la producción de NO y sus efectos consecuentes; vale destacar que la D-arginina no sustituye a la L-arginina en esta reacción para formación de NO

Síntesis de NO

La demostración de la producción de NO es también difícil siendo siempre hecha de manera indirecta; de hecho todas las investigaciones pioneras no demostraron el NO propiamente dicho debido a su evanescencia, considerándose la concentración de nitrito y nitrato  de su producción para confirmar los índices presentes.

Otro método de demostrar la presencia de NO es la sustitución del substrato por un análogo (L-NNA o L-NMMA o L-NAME) y con la ausencia del efecto investigado se llegaría a la no formación de NO debido al bloqueo de la reacción de la L-arginina a la L-citrulina

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